martes, 26 de mayo de 2009

Basófilos y respuesta alérgica


INMUNOLOGÍA
Los basófilos son las células responsables del inicio de la respuesta alérgica

JANO.es · 25/26 Mayo 2009 11:30

Tres trabajos publicados en Nature Inmunology descartan que las células dendríticas sean las que inicien dicha respuesta

Los basófilos son las células responsables del inicio de la respuesta alérgica, según muestran tres estudios llevados a cabo en la Facultad de Medicina de la Universidad de Hyogo (Japón) y las universidades de Yale y Pensilvania (Estados Unidos) y publicados en la edición digital de la revista Nature Immunology.

Concretamente, los investigadores han descubierto una nueva función de presentación de antígenos en los basófilos que les permiten iniciar la respuesta alérgica o promover respuestas inmunes frente a los parásitos. Y es que según muestran los resultados, los basófilos son dianas terapéuticas para las respuestas alérgicas.

Los basófilos son células inmunes que liberan mediadores químicos que pueden desencadenar los estornudos, picores y otros síntomas que acompañan las reacciones alérgicas. Los tres grupos de investigación muestran que actúan como las primeras células que presentan antígenos a las células T inexpertas, células que instruyen al sistema inmune para que segreguen interleuquina 4 e inmunoglobulina E, que ayudan a repeler a gusanos y otros parásitos pero que, también, intervienen en las respuestas alérgicas.

Hasta la publicación de estos resultados, la teoría postulaba que los basófilos actuaban después de que los individuos se volvieran sensibles a través de un contacto previo con un alérgeno o gusano. Sin embargo, las nuevas evidencias revelan el mecanismo por el que los basófilos inician y amplifican las reacciones alérgicas de tal modo que, una vez iniciada por el contacto con el alérgeno, son difíciles de controlar.

Asimismo, los referidos trabajos descartan anteriores afirmaciones que señalaban que las células dendríticas, un importante tipo de células que presentan antígenos para las infecciones virales y bacterianas, son las que inician la respuesta alérgica.
Nature Immunology (doi:10.1038/ni.1737)
Nature Immunology (doi:10.1038/ni.1738)
Nature Immunology (doi:10.1038/ni.1740)

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