jueves, 19 de abril de 2018

Identifican las neuronas que reflejan la realidad tal como es - INVDES

Identifican las neuronas que reflejan la realidad tal como es - INVDES

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Identifican las neuronas que reflejan la realidad tal como es

En el cerebro existen tres tipos de conexiones neuronales. Una de ellas es la red de conexiones densas entre diversas partes de la corteza cerebral. Forman una especie de red tupida de carreteras comarcales que conectan entre sí a pueblos pequeños, al mismo tiempo que coordinan y sincronizan la actividad de muchos grupos de neuronas. Durante la noche, mientras dormimos, esta primera red queda apagada.
Hay una segunda red de conexiones que es más bien como una red de autopistas que conectan áreas especiales del cerebro: las conexiones se realizan a gran velocidad, hay circulación en doble sentido y pocas salidas intermedias.
La tercera red de conexiones cerebrales se produce mediante la difusión de unas moléculas llamadas neurotransmisores, que parten desde unos núcleos especiales y se dirigen a diversas zonas del cerebro, donde modifican o modulan la intensidad de las conexiones entre neuronas. Esta red recuerda a las emisoras de radio que envían señales a un gran número de oyentes: las ondas son los neurotransmisores y los receptores las neuronas. Así lo explica el catedrático de la UAB, David Jou, en su libro “Cerebro y Universo: dos cosmologías” (Ediciones UAB, 2011, pág. 43 y ss.)
Sin embargo, los neurocientíficos conocen desde hace tiempo la existencia de una red de conexiones densas en el cerebro que se extienden a través de distintas partes del neocórtex y que transmiten también información importante. Su característica es diferente a las demás redes de conexiones, ya que son lo que en inglés se denomina feedback connections, es decir, conexiones que se retroalimentan y que en ocasiones van en “dirección prohibida”, siguiendo la analogía de Jou.
Esta característica insólita ha desconcertado a los científicos: llevan décadas intentando descubrir cómo se organizan estas conexiones y el papel que desempeñan en las funciones cognitivas.
Conexiones disruptivas
Hasta ahora se creía que el proceso de la visión era jerárquico, basado en una información que procedente de las capas inferiores (que reciben la información obtenida por los ojos), asciende a las estructuras superiores del neocórtex para extraer las características básicas de los objetos, como contornos, colores, etc.
Lo sorprendente de las feedback connections es que no siguen ese orden jerárquico del proceso de la visión, sino que descienden desde las capas cerebrales superiores a las inferiores, sin que los neurocientíficos supieran hasta ahora muy bien a qué se debe ese comportamiento insólito.
Una nueva investigación, desarrollada en el Centro Champalimaud de lo Desconocido de Lisboa, ha obtenido la explicación. Lo primero que ha descubierto es que estas conexiones forman un espacio exquisitamente organizado y que proporcionan información importante para la percepción visual, el proceso mediante el cual el cerebro transforma la información lumínica captada por el ojo en una recreación (mental) de la realidad externa.
“Las conexiones de retroalimentación son muy complicadas”, explica el investigador principal, Leopoldo Petreanu, en un comunicado. “Bajo el microscopio, parecen una extensa malla de cables entrelazados como un cuenco de espagueti. Y para empeorar las cosas, los cables entrelazados codifican una variedad de señales. Realmente no estaba claro si había algún orden en este lío”, añade.
Misterio resuelto
Para resolver el misterio, Petreanu, junto con Tiago Marques y Julia Nguyen, coautores del estudio, utilizaron un método único desarrollado por Petreanu hace algunos años. Con este método, los investigadores midieron la actividad en los puntos de conexión reales hechos entre estructuras superiores e inferiores de esta red neuronal desconcertante.
“Este método nos proporcionó una visión innovadora sobre cómo se organizan las conexiones de retroalimentación y cómo esta organización puede dar forma a la percepción visual”, dice Marques.
“Oculto en la maraña de cables descubrimos que hay una organización hermosa, donde las conexiones de retroalimentación apuntan a neuronas específicas situadas en estructuras cerebrales inferiores, que son las que reciben la imagen de la realidad procedente de los ojos”.
Los investigadores también apreciaron que estas conexiones de retroalimentación siguen un patrón particular y que su función principal es proporcionar una imagen completa de la realidad exterior: por ejemplo, si el ojo ve una esfera verde desplazándose por el espacio, las conexiones de retroalimentación relacionan esa información con la del espacio (una pista de tenis) y completan la información dibujando la imagen de una pelota de tenis en el cerebro.
Los investigadores consideran que estas conexiones aprenden de la experiencia de observación del mundo y que utilizan esta información para completar la información visual.
El resultado también desvela cómo está organizado el neocórtex para estos cometidos y cómo se genera en el cerebro la percepción visual, algo que no sólo beneficiará a la biología, sino también a la inteligencia artificial.
Fuente: tendencias21.net

Descubren una clase de neuronas capaces de inducir a las células madre a generar nuevas neuronas - INVDES

Descubren una clase de neuronas capaces de inducir a las células madre a generar nuevas neuronas - INVDES

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Descubren una clase de neuronas capaces de inducir a las células madre a generar nuevas neuronas

Se ha descubierto la existencia de una clase de neuronas, en el cerebro adulto, que son capaces de inducir a las células madre a generar nuevas neuronas. Además, y aunque los experimentos están todavía en sus primeras fases, el hallazgo abre la tentadora posibilidad de que el cerebro pueda repararse a sí mismo desde el interior, en un proceso que quizá algún día pueda ser inducido de manera artificial por médicos en pacientes.
Los neurólogos han venido sospechando desde hace tiempo que el cerebro tiene alguna capacidad de dirigir la fabricación de nuevas neuronas, pero eran muchas las dificultades a superar para determinar de dónde procedían estas instrucciones.
Ahora, en un estudio con ratones, el equipo de Patricia Páez González y Chay Kuo, de la Universidad Duke, en Durham, Carolina del Norte, Estados Unidos, ha encontrado una población de neuronas previamente desconocida dentro de un nicho neurogénico en la zona subventricular del cerebro adulto, adyacente al estriado.
Esta población de neuronas es sólo una parte de un circuito neural por describir que aparentemente se comunica con las células madre y les dice que incrementen la producción de nuevas neuronas. Los investigadores no conocen aún todas las partes del circuito, ni el código que emplea, pero el equipo de Páez González y Kuo ha determinado que estas neuronas son necesarias y suficientes para controlar la producción de nuevas neuronas a partir de las células madre del citado nicho neurogénico.
En la investigación también han trabajado Erica Rodríguez y Brent Asrican.
Fuente: noticiasdelaciencia.com

Inventan científicos un ‘respirador artificial’ para órganos que promete revolucionar los trasplantes - INVDES

Inventan científicos un ‘respirador artificial’ para órganos que promete revolucionar los trasplantes - INVDES

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Inventan científicos un ‘respirador artificial’ para órganos que promete revolucionar los trasplantes

Cuando muere un donante, los órganos destinados al trasplante se enfundan en bolsas con fluido de preservación y se meten en hielo. El diseño del contenedor de órganos apenas ha variado en los últimos 40 años: sigue siendo muy parecido a la nevera en que se llevan los refrescos a la playa. Pero el frío y la falta de oxígeno pueden dañar el órgano. Se acumulan radicales tóxicos, las mitocondrias sufren daños y se genera una reacción inflamatoria al volver la circulación. Un estudio publicado este miércoles en Nature indica que es hora de revisar el protocolo. En él, científicos europeos demuestran la eficacia clínica de una máquina que permite mantener órganos donados en un estado parecido a su fisiología natural —con circulación sanguínea y a temperatura corporal— antes de la operación.
La máquina de perfusión normotérmica, como se llama, es invento de dos investigadores de la Universidad de Oxford (Reino Unido), Peter Friend y Constantin Coussios. Ellos llevan dos décadas desarrollando el aparato y probando su eficacia con hígados de cerdo. Frente al almacenamiento en frío habitual, la perfusión tiene la gran ventaja de abastecer al órgano con oxígeno. La circulación de sangre (obtenida del banco de donaciones) evita el daño celular y permite añadir nutrientes y medicamentos, por ejemplo anticoagulantes, para minimizar la alteración del metabolismo habitual del hígado.
El nuevo estudio, financiado por la Comisión Europea, es el primer ensayo aleatorizado que compara la tecnología de perfusión con la preservación en nevera. De 220 trasplantados, los que recibieron hígados conservados por el proceso de perfusión mostraron exactamente la mitad del daño celular que los receptores de órganos enfriados, a pesar de que los órganos que pasaron por la máquina estuvieron de media un 54% más de tiempo fuera del organismo. Los investigadores estimaron el daño celular postrasplante a partir de los niveles de aspartato transaminasa. Esta enzima de las células del hígado se emplea en la clínica como bioindicador de degradación y su concentración está correlacionada con el fallo de injerto hepático.
El trasplante de hígado es un tratamiento muy eficaz, pero hay tal escasez de donantes que uno de cada cinco pacientes muere esperando el órgano, explica David Nasralla de la Universidad de Oxford, el autor principal del estudio. Además, los cirujanos se ven obligados a descartar un cuarto de los hígados donados por presentar patologías o características de riesgo para la operación; en España se desechan así unos 400 hígados al año. Los investigadores anotan que en el ensayo se descartaron el doble de órganos almacenados en nevera (32 de 133) que los conservados por perfusión (16 de 137). Esto se traduce en un aumento del 20% en el aprovechamiento de los órganos donados gracias a la máquina.
El aparato de Friend y Coussios tiene el nombre comercial de OrganOx. Por ahora solo se ha empleado para la perfusión de hígados, pero los investigadores ven la posibilidad de extender su uso a otros órganos. Otra ventaja clave de la bomba es la posibilidad de mantener los injertos fuera del cuerpo hasta 24 horas, lo cual podría permitir donaciones a larga distancia y también retrasar operaciones nocturnas hasta la mañana para reducir el coste de la cirugía. Aun así, no todo son virtudes: el aparato es más grande que una nevera, cuesta más (entre 6.000 y 8.000 euros, aunque varios hospitales tienen unidades de préstamo aseguradas) y exige la formación especializada del personal que vaya a utilizarlo. Por eso, los médicos consideran que su utilidad será mayor para recuperar órganos dañados.
“Ante injertos en muy buenas condiciones, el beneficio que va a aportar será pequeño y probablemente no merezca la pena el coste”, opina Gloria de la Rosa, médico adjunto de la Organización Nacional de Trasplantes (ONT) y coordinadora del Registro Español de Trasplante Hepático, que no participó en la investigación. Sin embargo, la perfusión normotérmica “abre la posibilidad de utilizar aquellos injertos que a priori se descartarían para el trasplante”, añade la doctora. La máquina permite, por primera vez, mejorar y monitorizar en tiempo real el estado fisiológico de un órgano donado antes de tomar la decisión de trasplantarlo. “Vamos a ver una película dinámica: un hígado que parte de unas condiciones que no son las mejores puede ir estabilizándose si le aportamos oxígeno y los nutrientes necesarios. Le damos la oportunidad de recuperarse”, explica De la Rosa.
La perfusión supone una revolución, sobre todo, para las donaciones llamadas “en asistolia”, o a corazón parado. Recuperar órganos viables de donantes fallecidos por infarto es todo un reto, especialmente si mueren fuera del hospital. Los órganos sufren más de lo habitual y suele ser imposible predecir la calidad del injerto antes del trasplante. El Hospital Clínico de Barcelona cuenta con un grupo especialista en esta clase de trasplantes. Aunque los médicos no llegaron a desarrollar una bomba propia patentada hace años, sí someten los órganos donados en asistolia a una circulación extracorpórea. No siempre funciona, confiesa Juan Carlos García-Valdecasas, jefe del servicio de cirugía hepatobiliopancreática y trasplantes del Hospital Clínico. Ahora están realizando estudios en colaboración con el grupo de Oxford, financiados por La Caixa y Mutua Madrileña, para mejorar el éxito de estos trasplantes. Hace tres meses llevaron a cabo su primer trasplante de hígado en asistolia con una máquina OrganOx. “El hígado estuvo en la bomba durante 12 horas y el éxito fue total”, asegura el cirujano.
Fuente: elpais.com

Descubren una clase de neuronas capaces de inducir a las células madre a generar nuevas neuronas - INVDES

Descubren una clase de neuronas capaces de inducir a las células madre a generar nuevas neuronas - INVDES

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Descubren una clase de neuronas capaces de inducir a las células madre a generar nuevas neuronas

Se ha descubierto la existencia de una clase de neuronas, en el cerebro adulto, que son capaces de inducir a las células madre a generar nuevas neuronas. Además, y aunque los experimentos están todavía en sus primeras fases, el hallazgo abre la tentadora posibilidad de que el cerebro pueda repararse a sí mismo desde el interior, en un proceso que quizá algún día pueda ser inducido de manera artificial por médicos en pacientes.
Los neurólogos han venido sospechando desde hace tiempo que el cerebro tiene alguna capacidad de dirigir la fabricación de nuevas neuronas, pero eran muchas las dificultades a superar para determinar de dónde procedían estas instrucciones.
Ahora, en un estudio con ratones, el equipo de Patricia Páez González y Chay Kuo, de la Universidad Duke, en Durham, Carolina del Norte, Estados Unidos, ha encontrado una población de neuronas previamente desconocida dentro de un nicho neurogénico en la zona subventricular del cerebro adulto, adyacente al estriado.
Esta población de neuronas es sólo una parte de un circuito neural por describir que aparentemente se comunica con las células madre y les dice que incrementen la producción de nuevas neuronas. Los investigadores no conocen aún todas las partes del circuito, ni el código que emplea, pero el equipo de Páez González y Kuo ha determinado que estas neuronas son necesarias y suficientes para controlar la producción de nuevas neuronas a partir de las células madre del citado nicho neurogénico.
En la investigación también han trabajado Erica Rodríguez y Brent Asrican.
Fuente: noticiasdelaciencia.com

Curso Virtual de Evaluación Clínica Mamaria | 2018

Se encuentra abierta la inscripción a la 3º edición de este curso virtual destinado a profesionales que se desempeñen en el área de Atención Primaria de la Salud (APS): médicos generalistas, médicos de familia, clínicos, ginecólogos, tocoginecólogos, residentes del último año de las mismas especialidades y obstétricas que hayan aprobado el curso dictado por el INC, “Sensibilización sobre Cáncer de Mama en Atención Primaria de la Salud”.
 
Cierre de inscripción: 4 de mayo
Inicio: 16 de mayo 
 
Este curso, que se dictará íntegramente en modalidad en línea a través de la plataforma educativa virtual del INC, tiene el objetivo de desarrollar competencias cognitivas, actitudinales y clínicas para la detección temprana del cáncer de mama en el contexto de la APS.
Se espera que al finalizar los profesionales sean capaces de conocer la epidemiología del cáncer de mama y realizar una correcta evaluación clínica mamaria con interrogatorio dirigido, evaluar los métodos auxiliares diagnósticos, establecer perfil de riesgo y decidir sobre el manejo o derivación.
Más información: https://bit.ly/2qWmB2f

Un estudio relaciona la cercanía de industrias contaminantes con el cáncer de mama - El médico interactivo : El médico interactivo

Un estudio relaciona la cercanía de industrias contaminantes con el cáncer de mama - El médico interactivo : El médico interactivo

El Médico Interactivo

Un estudio relaciona la cercanía de industrias contaminantes con el cáncer de mama

En concreto, el estudio concluye que existe un exceso de riesgo de un 30 por ciento en el conjunto de todas las industrias que emiten tóxicos al medio ambiente, para un radio de 3 km

“El principal problema de la gota no son los ataques, sino el riesgo de arterioesclerosis precoz” - El médico interactivo : El médico interactivo

“El principal problema de la gota no son los ataques, sino el riesgo de arterioesclerosis precoz” - El médico interactivo : El médico interactivo

El Médico Interactivo



“El principal problema de la gota no son los ataques, sino el riesgo de arterioesclerosis precoz”

El profesor Eliseo Pascual Gómez alerta del peligroso vínculo entre el síndrome metabólico y el exceso de ácido úrico, que favorece el desarrollo de enfermedades coronarias
Eliseo Pascual.



Los profesionales sanitarios alertan de la falta de concienciación de la población española respecto a los riesgos que supone tener el nivel de ácido úrico alto. “Realmente la gota no es un problema menor, y los médicos deben explicar a los pacientes que las principales complicaciones no son solo los ataques, sino que es fundamental intentar evitar la arterioesclerosis precoz”, ha explicado para El Médico InteractivoEliseo Pascual Gómez, catedrático emérito de Reumatología de la Universidad Miguel Hernández de Elche.
“Cuando hay cristales en el cuerpo, provocan una inflamación, lo que favorece la arterioesclerosis y, sobre todo, las enfermedades coronarias. Está probado que la gente con gota multiplica por dos el riesgo de sufrir arterioesclerosis, y, además, también puede causar impotencia en los varones”, ha añadido. Un estudio realizado por Mariano de Andrés, de la Universidad Miguel Hernández, señaló que un alto porcentaje de personas que habían sufrido un infarto tenían ácido úrico alto. “Al realizar la ecografía se observó que había pacientes con cristales y calcificación coronaria, que es un signo de gravedad”, ha indicado Eliseo Pascual.
Según ha incidido, “el problema más común relacionado con la gota es el síndrome metabólico”. El ácido úrico se excreta por el riñón, pero es un tipo de molécula que al cuerpo le interesa reutilizar, y un porcentaje alto se reabsorbe para ser reutilizado. La gente con síndrome metabólico reabsorbe ácido úrico de más, y por eso le sube. El tratamiento para la gota “es bastante bueno”, ha dicho el profesor Pascual Gómez, quien ha afirmado que es una enfermedad “curable”.
Enfermedad democratizada
Respecto al perfil del paciente con gota, Eliseo Pascual ha comentado que “se ha democratizado enormemente”, porque ahora no afecta solo a los reyes, como se decía antiguamente. “Se trata de una enfermedad muy común, porque la comida grasienta y dañina para la salud es la más popular y barata. Precisamente la gente con mejores hábitos y educación de hábitos saludables generalmente es más cuidadosa a la hora de comer, aunque, por supuesto, siempre hay excepciones”.
En cuanto al género, el profesor de la Universidad Miguel Hernández ha destacado que las mujeres en edad fértil, debido a los estrógenos, eliminan muy bien el ácido úrico, por lo que “prácticamente nunca tienen gota”. “Sin embargo, al disminuir los estrógenos con la menopausia, el ácido úrico puede llegar a depositar cristales, sobre todo si la mujer sufre síndrome metabólico”, ha señalado. Por tanto, y a pesar de que la gota se considera “una enfermedad fundamentalmente de hombres”, Eliseo Pascual ha aconsejado plantearse la posibilidad de diagnosticar la gota a “una mujer con ácido úrico alto que tenga dolor en los pies”.
Presentación del estudio de la gota.Desconocimiento de la población
Para concienciar a la población de los riesgos que supone tener el ácido úrico descontrolado, se ha presentado el estudio de investigación ‘La percepción de la Gota en España’, realizado por la Liga Reumatológica Española (LIRE) y la compañía Grünenthal. Según este trabajo, el 56 por ciento de los encuestados ha calificado la gota como una enfermedad, un porcentaje aún menor en los hombres (53 por ciento), aunque ellos están afectados en mayor medida. Además, 4 de cada 10 participantes definen la gota como un “dolor intenso asociado a malos hábitos de alimentación”, una percepción que demuestra que sigue siendo una enfermedad estigmatizada y considerada autoinfligida por los malos hábitos.
El objetivo del estudio, según Ana Esquivias, directora del Departamento Médico de Grünenthal, es “dar voz a los pacientes sobre una patología tan poco tenida en cuenta como la gota y que tanto impacta en su calidad de vida”. “La gota es una enfermedad crónica cuyo diagnóstico, tratamiento y control adecuado de los niveles de ácido úrico puede incluso permitir su curación; para ello, es vital la implicación del propio paciente en el seguimiento de su enfermedad”.

El uso de marcadores tumorales es aún inferior a las posibilidades que ofrecen - El médico interactivo : El médico interactivo

El uso de marcadores tumorales es aún inferior a las posibilidades que ofrecen - El médico interactivo : El médico interactivo

El Médico Interactivo

El uso de marcadores tumorales es aún inferior a las posibilidades que ofrecen

El motivo es que la medición de los marcadores tumorales supone un esfuerzo importante para los laboratorios a nivel técnico y también exige que se refuerce la colaboración con la clínica en el diagnóstico de los tumores malignos